H2O.ai融资1亿美元,用于开发使任何类型的企业都能使用的AI工具

H2O.ai融资1亿美元,用于开发使任何类型的企业都能使用的AI工具

H2O.ai – 一家开发了开源框架和专有应用程序的初创公司,使任何类型的企业都能更轻松地构建和运营基于人工智能的服务——随着人工智能应用程序变得越来越多,人们对它的兴趣激增无处不在,科技公司以外的企业也想参与进来。现在,它已经筹集了 1 亿美元来推动其增长,这轮融资对 H2O.ai 的估值为投后 17 亿美元(投前 16 亿美元)。

这是 E 轮融资,由战略支持者澳大利亚联邦银行 (CBA) 牵头,该银行一直是该初创公司的客户,并将利用这笔支持启动两者之间更深入的合作伙伴关系,以建立新服务。此轮融资的其他公司包括高盛、Pivo​​t Investment Partners、Crane Venture Partners 和 Celesta Capital。进一步的资金计划包括为整个 H2O.ai 开发更多产品,并雇用更多人才以继续扩展公司的 H2O AI 混合云平台。

这不是第一次有客户作为战略支持者牵头一轮融资:2019 年,高盛领投了该公司 7250 万美元的 D 轮融资。根据 PitchBook 的数据,H2O 的估值自上一轮以来已经飞跃,当时的估值为 4 亿美元,这表明该公司一直在增长,以及对其业务的普遍兴趣。迄今为止,总部位于山景城的 H2O.ai 已筹集了 2.465 亿美元。

最后两轮融资均由也是 H2O.ai 客户的大银行牵头,这一事实充分说明了这家初创公司的机会所在。创始人兼首席执行官 Sri Ambati(他之前也是被 Workday 收购的 Platfora 的联合创始人)通过电子邮件告诉我,该公司目前约有 40% 的收入来自非常广泛且包罗万象的世界。金融服务。

“零售银行、信用卡、支付——从 PayPal 到万事达卡,几乎所有支付系统都是 H2O 的客户,”他说。他说,在股票方面,公司使用 H2O 的技术为固定收益、资产管理和抵押贷款支持的安全服务提供动力,MarketAxess、富兰克林邓普顿和纽约梅隆银行也是“强大”的客户。

他补充说,这也看到了来自其他垂直行业的业务的日益补充:联合利华、Reckitt P&G 属于消费品行业; UPS 是其物流和交付领域的用户之一; Chipotle 属于食品服务行业;他说 AT&T“是我们最大的客户之一。”

“由于供应链中断和需求感知,制造业成为快速增长的垂直行业,”他谈到大流行时说。 “我们推出了 H2O AI Health,以帮助我们的医院和供应商、Aetna 等付款人以及制药客户。”

值得注意的是,H2O.ai 现在也在与其他科技公司开展更多合作,这些公司希望在自己的工作流程中构建更多人工智能,进而为自己的客户提供服务。 “我们最近在垂直云和 SaaS ISV 方面取得了胜利,”Ambati 说。

该公司从一开始就为其服务提供了一个开源组件,它简称为 H2O,现在已被 20,000 多家企业使用。部分原因在于它的灵活性:H2O.ai 表示其开源框架既可以在现有大数据基础设施之上、在裸机之上也可以在现有 Hadoop、Spark 或 Kubernetes 集群之上工作,并且能够直接摄取数据从 HDFS、Spark、S3、Azure Data Lake 或任何其他数据源到它的内存分布式键值存储。

“我们的开源平台为客户提供了建立自己的人工智能能力和卓越中心的自由和能力,”Ambati 在谈到开源工具时说。 “我们就像人工智能山脉的丹增夏尔巴人,帮助我们的客户穿越和征服人工智能高峰。”

工程师可以使用该框架来构建定制的应用程序,而 H2O.ai 的专有工具在欺诈检测、流失预测、异常检测、价格优化和信用评分等领域提供更完整的应用程序——这些领域可以从大量数据的摄取中受益数据,以便更好地了解接下来可能发生的事情:这些要么作为人类分析师和数据科学家可能能够发现的补充,或者在某些情况下,作为他们可能进行的更基础工作的替代做。目前总共有大约 45 个应用程序。

Ambati 说,该计划是随着时间的推移建立更多这些,这些将驻留在特定垂直领域的“应用商店”中,提供一系列专有的、预先构建的工具,专门针对每个人的需求。

人工智能为企业 IT 领域带来了很多希望:使用得当,机器学习、自然语言处理和计算机视觉等工具可以提高生产力,甚至为组织开辟全新的机会领域。随着时间的推移,它可以为公司节省数十亿美元的运营和其他成本。

然而,一个大问题是,在许多情况下,组织可能缺乏内部团队来构建或执行使用 AI 的项目,而且这是在考虑这样一个事实之前,随着需求和参数的发展,所有基础设施也都需要更新。如今,技术触及企业的一切,但并非每个企业都是科技公司。

H2O.ai 并不是第一家或唯一一家旨在填补市场空白的初创公司,尽管它似乎比其他公司更成功地完成了任务。

值得注意的是,加拿大的 Element.AI 是在微软和英伟达等大型科技公司的大量资金和收购的支持下建立的,也是为了解决可能缺乏人工智能的更广泛企业世界的人工智能民主化想法。自己构建和运行人工智能工具的资源,但在他们的业务被许多以人工智能为动力的科技公司进入他们的空间之前,他们可以从它们中受益匪浅。它非常注重集成(有点像埃森哲的 AI 服务),但从未设法从概念到业务实现足够大的跳跃,最终在 2020 年被 ServiceNow 收购,以补充自己构建工具的努力对于企业。

Ambati 表示,H2O.ai 只有大约 10% 的业务在服务领域,其余 90% 来自其产品,以此解释为什么一家初创公司的方法行得通,而另一家则行不通。

“很容易被数据科学和人工智能服务所吸引,”他说。 “忠于我们的产品制造商文化,同时建立深刻的客户同理心和倾听对成功至关重要。客户体验我们的创客文化,自己也成为创客。我们不断通过 AI Cloud 和构建数据管道、AI AppStores 并提供 AI 即服务,使我们的软件更容易(民主化)低代码、可重用的配方和自动化,我们的客户可以使用这些服务来改善他们的客户体验、品牌和社区。

“最大的不同——我们正在培育一片森林,而不仅仅是一棵树。 H2O AI Cloud、H2O Wave 我们的低代码应用程序开发、H2O AI AppStores、Marketplace 和 H2O-3 开源机器学习已经是 AI 应用程序和软件的核心,我们正在与客户及其合作伙伴和开发人员生态系统合作。”

这是一种游戏,也是一种业务,也与投资者产生了很好的共鸣,

“联邦银行在每天收集的数百万个数据点中拥有重要资产。人工智能已经帮助我们改善了客户体验,但是,我们知道还有更多潜力尚未开发,”CBA 首席执行官马特·科明 (Matt Comyn) 在一份声明中表示。 “对 H2O.ai 的投资和战略合作伙伴关系扩大了我们在人工智能领域的领先地位,并最终提高了银行向客户提供领先的数字主张和重新构想的产品和服务的能力。” CBA 首席数据和分析官 Andrew McMullan 博士将加入 H2O.ai 董事会。

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