揭开项目的铁律:清洁能源中的黑天鹅与灰犀牛

黑天鹅和灰犀牛都是用来描述会对个人、组织、项目和社会产生重大影响的高影响风险的术语。黑天鹅一词由纳西姆·塔勒布 (Nassim Taleb) 推广使用,用来描述具有重大影响的罕见且不可预测的事件。相比之下,米歇尔·乌克 (Michele Wucker) 引入了灰犀牛一词,用于描述极有可能、影响很大的事件,这些事件在成为直接威胁之前一直被忽视。

今天早上我有机会问 Bent Flyvbjerg,(Linkedin,Twitter)经济地理学家,牛津大学赛德商学院主要项目的第一任 BT 主席,哥本哈根 IT 大学 VKR 教授,丹麦骑士,合著者与即将出版的书《如何完成大事》的丹·加德纳 (LinkedIn) 为什么他在研究中倾向于黑天鹅而不是灰犀牛。在阅读了他为讨论做准备的书的预发行版后,他的研究似乎表明,项目超出预算、进度落后以及未交付承诺的收益是灰犀牛,而不是黑天鹅。毕竟,在他仔细审查过的 16,000 个项目的数据库中,只有 0.5% 按时、按预算交付并符合效益。他认为这是项目的铁律,他们不会保持在正轨上。这是一个非常有用的讨论,它帮助我理解为什么这两个讨论都很有用,以及为什么它们是有些不同的概念。

黑天鹅是一个术语,用于描述具有重大影响的不可预测且罕见的事件。纳西姆·尼古拉斯·塔勒布 (Nassim Nicholas Taleb) 在他的著作《黑天鹅:极不可能事件的影响》(The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable ) 中普及了该术语,该书于 2007 年首次出版。该书认为历史上的许多重大事件,例如 9/11 恐怖袭击和全球2008年的金融危机,是专家没有预料到的黑天鹅,对社会产生了深远的影响。黑天鹅的概念已经成为一种文化现象,经常被用来描述金融、经济和政治等各个领域的意外和高影响事件。黑天鹅背后的想法是,它是稀有的、不可预测的、影响巨大的,因此无法预测。

我前一段时间读过这本书,并没有发现这个论点有说服力。看起来纳西姆的运气似乎比他说的任何新奇事物都多两倍。他的第一个幸运是在他的投资生涯中变得富有。第二个是写一本关于风险的书,让很多人假装 2008 年的金融危机是不可预测的,而实际上它是可以预测的,而且是被预测到的。在我看来,这就像一张出狱卡。他对材料的介绍也无济于事。他确信他是他所在的任何房间里最聪明的人,不管那里还有谁。那么为什么才华横溢的 Flyvbjerg 如此关注它,他即将出版的书对于任何从事项目交付的人来说都是必不可少的读物?

我在几个地方记录在案,说我发现灰犀牛的概念更有吸引力和有用,特别是考虑到我专注于应对气候变化。灰犀牛是影响大、概率高的事件,在很大程度上被社会忽视了。灰犀牛是可以预测的,通常可以预防,但通常不是。该术语因 Michele Wucker (LinkedIn) 的书《灰色犀牛:如何识别我们忽略的明显危险并采取行动》而流行,该书认为,由于缺乏关注和行动,社会往往无法解决这些明显的危险。灰犀牛的概念在全球范围内受到关注,尤其是在亚洲。在她最近的一本书中,你就是你所面临的风险:在不确定的世界中航行的新艺术和科学在与我的交流中,Wucker 描述了它在中国受到了多少关注,例如,它在最高级别进行了讨论中国政府的。明天我将花时间与 Wucker 一起进一步解决这个问题。

气候变化是一头巨大的灰犀牛。几十年来我们都知道这是我们造成的,它很严重,而且我们有解决它的工具。然而,我们采取认真行动的速度极其缓慢。化石燃料公司发现,通过拒绝和拖延策略迫使我们不采取行动是非常容易的,因为他们正在与我们一起工作,以忽略大而缓慢移动的事物,这些事物只会在难以指定的时间产生影响。灰犀牛是潜伏在草丛中的老虎的对立面,立即引起我们的注意。

COVID-19 也是一头灰犀牛,因为自 2000 年以来,我们遇到了 SARS、埃博拉病毒、H1N1 病毒,现在又遇到了 COVID-19,而我们在前三种情况下躲过了子弹。要不是我们的全球公共卫生系统做出了惊人的努力,情况可能会更糟。作为一种传染性致命疾病,COVID-19 比西班牙流感更严重,但我们控制住了它。但我们也没有特别做好准备。在全球范围内,我们都缺乏个人防护装备。研究 mRNA 疫苗的研究人员几乎没有资金,尽管对下一次大流行有明显的价值。谢天谢地,尽管我们不注意,他们还是继续努力,拼凑资金。

但是与 Flyvbjerg 的讨论让我更加欣赏 Nassim(表达不佳)的基本论点,即存在肥尾风险的情况是有问题的。花点时间看看 Flyvbjerg 书中的这张图片。

揭开项目的铁律:清洁能源中的黑天鹅与灰犀牛

符合时间、预算和收益预期的项目类别与不符合预期的项目类别的图片,来自How Big Things Get Done ,作者 Bent Flyvbjerg 和 Dan Gardner

这是原创研究,首次发表在书中,正如我今天早上对 Flyvbjerg 所说,机构投资者、国家能源战略家、能源开发商和政策制定者应该翻到第 9 章中的这张图,你的乐高积木是什么? ,并将其内化。

它说什么?在 Flyvbjerg 的 16,000 个主要项目的数据集中的 25 个类别中,风能、太阳能和输电项目都很有可能按时、按预算交付,并在第一铲落地后交付承诺的收益。与此同时,核电站和大型水力发电大坝因无法交付而变得糟糕透顶,而奥运会的失败正在持续且非常明显。

对于我们应该依靠什么来控制气候变化,这是一个重要的教训,但为什么会这样呢?这是塔勒布关注的肥尾风险分布。

那么什么是厚尾分布和薄尾分布?风能和太阳能农场的尾巴很薄。这意味着一旦开始,实际上就不会出错。它们建在地上,所以不会有太大的惊喜。它们是使用高度模块化的组件构建的,这些组件是从制造到分销再到施工的庞大全球供应链的一部分。它们是一堆可以通过高度自动化或廉价劳动力并行构建的东西。他们可以在整个场景构建之前开始交付收入。有 10 台涡轮机启动并运行,电力管理组件就位,传输连接正常吗?开始赚钱,建设仅数月。

核电则相反。核能的每一项创新都会减慢速度。技术的复杂性、像切尔诺贝利这样的全球性失败以及更好的风险评估意味着更多的风险管理和监管监督。每一个都是定制的工程大型项目。在第一把铲子落地后,它们需要数年(通常是十年)才能投入使用。并且它们会立即全部启动,直到项目结束之前都没有任何好处。

除其他事项外,这种收益差异的速度意味着有更多的机会出现肥尾风险,例如政治变化、抗议、战争、市场变化或像福岛这样的全球核危机,从而给工作带来麻烦。

我探索了 Flyvbjerg 的电网存储示例,因为我一直非常看好抽水蓄能,而不那么看好基于电池的电池存储。但其中之一是电池,它是高度模块化的,拥有全球供应链,并且很容易在 TEU 集装箱中进行预组装、运到现场、放在垫子上并连接。电池的模块化是否会胜过电力和能源的解耦以及抽水蓄能的深度成熟优势?这对我来说是一个琐碎的疑问。

Flyvbjerg 的数据并未将抽水蓄能单独列为一个类别。通常,当组织来到他的公司时,他会添加数据并创建类别,而且没有人要求他将抽水蓄能与大型水电项目分开,从风险的角度来看,这也存在严重问题。我向他提供了该空间的基础知识,即按数量级计算,它是当今最大的网格存储运行形式,也是正在建设中的最大形式,Matt Stocks 等人的 GIS 研究已经确定100 倍于离河、成对水库、闭环、400 米以上水头高度地点靠近输电设施和保护区以外的所需资源潜力。 Flyvbjerg 很高兴听到这个消息,正如我们都对显示风能、太阳能和传输风险较低的结果感到高兴一样。

但是抽水蓄能与电池呢?在向他提供了该技术的基础知识后,我请他进行推测。有两件事跳出来了。首先是它需要在地下挖隧道。您会注意到,采矿和隧道开挖都具有重大风险,尽管远没有核能那么糟糕。许多长尾风险可能出现在地下,从硬岩侵入到断层线再到洪水。在 2-8 公里、直径 10 米的隧道中行驶意味着您会发现沿途可能会陷入困境的事物。正如我在看这个空间时发现的那样,在世界各地部分完工的隧道中,有很多被遗弃在地下的隧道掘进机。第二个问题是抽水蓄能设施的建设需要几年的时间。那些隧道需要时间。而更多的时间意味着更多的长尾风险出现的机会。

因此,我对这两种风险以及与解决灰犀牛相关的相对长尾风险有了更好的了解。这是一次很棒的谈话。灰犀牛是关于重要事情的战略视角,而黑天鹅是关于最有效和最高效地处理它的策略。灰犀牛表示,关注气候变化等重大问题以及黑天鹅意识有助于我们提供气候解决方案。对话将在几周后作为两集CleanTech Talk播客节目出现,我鼓励您收听或阅读我将发布的摘要文章。当然,您应该预订How Big Things Get Done ,如果您还没有预订,请购买Gray Rhino

本文是在 ChatGPT 的帮助下撰写的,标题图像由 DALL-E 生成。

来源:CleanTechnic

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