公用事业公司如何为客户节省数十亿美元

如果公用事业公司对他们每天选择资源的方式进行现代化改造,他们就可以减少碳排放并降低能源价格。

在过去三年中,能源市场价格异常波动。天然气价格飙升,然后在 2019 年底暴跌,批发市场价格紧随其后。当实施 COVID-19 封锁时,能源需求直线下降——因此真正需要成本最低的资源来为消费者提供能源——进一步压低了价格。许多燃煤电厂的反应是减少总发电量。

RMI 对 2020 年发电厂每小时运行情况的研究表明,存在进一步减少对煤炭依赖的巨大机会,仅在大流行的第一年,此举也将推动消费者节省 25 亿美元。事实上,自 2012 年以来,公用事业公司通过拒绝使用煤炭并依赖成本更低、污染更少的资源,每年可以为客户节省 1-20 亿美元。为确保将这些节省的资金交付给未来的客户,公用事业公司必须现代化他们选择每天运行的资源的方式。

有组织的市场允许透明度

每天,电厂运营商都在决定哪些资源可以运行,哪些不可以。然后,运营商将这些资源投入到未来几天的运营中。一些州拥有独立的系统运营商 (ISO) 或区域输电组织 (RTO),负责协调和控制该地区的电网。在其他州,电网由单独监管的公用事业公司运营。在 ISO/RTO 和非 ISO/RTO 状态下,这些承诺决定据称是由“优先顺序”决定的——一种确保首先使用成本最低的资源的机制。 ISO/RTO 有特定的协议来激励其所在州的公用事业公司以经济的方式投入资源,而非 ISO/RTO 州则没有。 ISO 和 RTO 还以这样一种方式发布数据,即旁观者可以轻松确定公用事业公司何时或是否经济地(或不经济地)承诺燃煤电厂。

公用事业公司如何为客户节省数十亿美元

资料来源:可持续 FERC 项目

RTO 提供的透明度是为什么大多数关于该主题的研究都集中在西南电力池 (SPP) 和中大陆独立系统运营商 (MISO) 上的原因——这两个地区主要是垂直整合的,也通过 ISO/RTO 进行集中调度。对这一问题的日益关注导致公用事业、监管机构,甚至市场监管机构在过去几年中开始在这两个地区做出缓慢但切实的改进。

然而,RMI 研究表明,尽管 SPP 和 MISO 仍有改进空间,但非 ISO/RTO 状态更值得关注。

在有组织的市场之外,公用事业决策推动客户成本

RMI 对潜在节约的研究的全部结果可以在 RMI 的 Utility Transition Hub 上找到,这是一个公用事业行业数据的交互式交换所。经济调度中心有当前运营的每个燃煤电厂的月度结果。结果可以在国家、地区、州、公用事业或工厂级别进行过滤,并将显示煤炭何时可以经济地调度。一些有趣的发现包括:

自 2012 年以来,美国煤炭船队每年每月遭受 1 至 20 亿美元的总损失,同期累计损失 143 亿美元。这些损失中的大部分由受费率监管的公用事业公司承担。

自 2012 年以来,东南部的公用事业公司不经济地以 56 亿美元的价格向客户承诺煤炭;这些损失占与不经济承诺有关的所有损失的三分之一以上。这不足为奇,因为东南部的公用事业公司无法获得透明的市场价格。

在 ISO/RTO 地区,公用事业似乎在改进承诺决策方面取得进展,直到 2020 年。当 COVID-19 大流行袭击电力市场时,许多以前“经济”的燃煤电厂变得不经济。事实上,落基山研究所的分析显示,在 2020 年前六个月,整个美国煤炭船队亏损多于盈利。

在 2020 年前六个月,整个美国煤炭船队亏损多于盈利。

必要的改变

最大的节能机会在西部和东南部,那里没有足够流动的能源市场和透明的定价。通过基于优先顺序的集中调度实施强大的提前一天和实时能源市场有可能每年减少数亿美元的能源成本。幸运的是,西部和东南部都在考虑价格透明度,这两个地区目前都在考虑批发电力市场如何扩展到这些地区。但是,东南提案(东南能源交易市场或 SEEM)不包括针对多个平衡机构优化的集中调度,这意味着当前的提案不会提供批发市场的所有潜在好处。

在已经拥有液体能源市场的地区,电厂运营商将不得不采用新的战略和方法来投入资源。一些大型燃煤电厂曾经全年运行都很经济,但市场迅速发生了巨大变化。正式的“基本负载”资源——开启和保持经济的资源——现在可能只经济地运行一年中的几个月,如果那样的话。

国家公用事业委员会具有独特的优势,可以制止让消费者损失数十亿美元却没有任何好处的做法。通过创造一个建设性的监管环境,佣金可以产生巨大的激励(或抑制),以鼓励公用事业公司以尽可能经济高效的方式运营他们的车队。这些方法可能包括对公用事业承诺决策过程的密切审查。此外,他们可以利用先进的费率制定流程来创建利润/亏损分担机制,以激励更好的运营。

公用事业公司可以选择继续按照他们几十年来的方式运营燃煤电厂,但忽视不断变化的市场现实是一项冒险的尝试,尤其是对于一个以规避风险着称的行业而言。如果未能实现资源运营方式的现代化和优化,最终将导致监管机构的审查,监管机构可能会迫使公司股东承担高于市场的成本,而公用事业投资者不会对此感到高兴。公用事业公司主动出击并自行采取行动要好得多。他们应该利用这个重要机会来减少排放并为客户省钱。

乔丹尼尔 © 2023 落基山研究所。经许可发布。最初发布在 RMI Outlet 上。

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来源:CleanTechnic

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