最高法院西弗吉尼亚州诉 EPA 判决对气候的深远影响

最高法院西弗吉尼亚州诉 EPA 判决对气候的深远影响

这个学期,除了一些可能产生地震影响的案件外,最高法院还受理了西弗吉尼亚州诉环境保护署案。尽管此案的头条新闻较少,但它也通过质疑 EPA 应对气候变化的关键杠杆,威胁到其本身对地球变化的影响。

现在我们手头有这个决定,并伴随着令人沮丧的确认,确实刚刚发生了另一次地震转变。

仅仅通过将西弗吉尼亚州诉 EPA 案,最高法院就预示着不祥的事情即将发生。这是因为该案是关于 EPA 监管现有发电厂碳排放的权力的性质和范围,开启了一条不存在的规则。因此,最高法院的成员仅仅听到它,似乎就向他们伸出了手,这表明大多数人正在积极寻找机会,以削减政府推进重要的环境和公共卫生保障措施的能力。

不幸的是,那些不祥的迹象是正确的。因为虽然这一决定仍然承认 EPA 监管温室气体排放的权力,但同时也大大削弱了该机构这样做的能力。

是的,在做出这一决定之后,EPA 在降低电力部门的碳排放方面仍有采取行动的空间——并且管理员 Regan 承诺在一份声明中使用这些当局的全部范围作为回应。我们将努力推动 EPA 履行这一承诺,并在其保留的权威下尽可能多地覆盖。

虽然我对最高法院的决定深感失望,但我们致力于利用 EPA 的全部权力来保护社区并减少导致气候变化的污染。

我的完整声明⬇️ pic.twitter.com/wGx14YQxzt

——迈克尔·里根,美国环保署 (@EPAMichaelRegan),2022 年 6 月 30 日

但不可否认的是,与此同时,法院的这一裁决使该机构更难根据既定的清洁能源解决方案制定有效的电力行业标准。进一步倾斜了有利于污染者而不是人的天平;已经在化石燃料利益铺就的道路上又迈出了一步,为化石燃料利益铺平了道路——并积极暗示未来还会有更多。

最高法院在西弗吉尼亚州诉 EPA 案中的裁决

首先,尽管一些化石燃料的利益在偏向化石燃料的围栏,但最高法院在西弗吉尼亚州诉 EPA 案中的裁决并未撤销 EPA 根据《清洁空气法》管理温室气体排放的基本权力。

虽然这一权力——其本身植根于最高法院先前的一项裁决,即 2007 年马萨诸塞州诉 EPA 案——应该受到质疑,但它证明了本法院的发展轨迹,即在本任期结束后,它仍然可以看到该权力被视为一种救济认可。

但这就是好消息结束的地方。

因为对于电力部门来说,在 EPA是否可以监管温室气体排放的问题之后,就是如何监管的问题。在这里,法院受到了毁灭性的打击。

这一多数人没有承认国会有意对《清洁空气法》第 111 条进行前瞻性构建,该条故意赋予 EPA 在制定标准方面具有广泛的灵活性,以确保该机构能够随着时间的推移继续对现有的最佳科学和新兴解决方案采取行动。相反,突然断言 EPA 制定此类标准的权力实际上是狭窄和封闭的。

在实践中,这意味着 EPA 不再根据电力部门可用的全套清洁能源技术(尤其包括风能和太阳能等可再生资源)来制定电厂标准,法院现在正迫使 EPA 采取盲目的方法,减排要求仅基于对设施边际的修补,而不是整个系统。

正如异议人士在抗议中写道:

“国会设立像第 111 条这样的广泛代表团的一个关键原因是,一个机构可以适当地和相称地应对新的重大问题。国会知道它不知道什么,也不知道什么时候起草法规;因此,国会赋予专家机构在问题出现时解决问题的权力——即使是重大问题。这就是国会在颁布第 111 条时所做的事情。今天的多数人推翻了该立法选择。这样一来,它就剥夺了 EPA 遏制温室气体排放所需的权力——以及被授予的权力。” ——卡根大法官,持不同意见

最终,需要对《清洁空气法》进行强制和有动机的阅读才能得出大多数人的结论,但与本案一开始的情况一样,大多数人显然肩负着推进具体和更广泛议程的使命,采用新的手段——所谓的“重大问题原则”——它可以选择性地限制行政权力向前发展。这不仅会威胁到整个 EPA 乃至整个联邦政府的规则制定权;换句话说,一系列惊人的联邦规则现在可能容易受到最不公开负责的政府部门的主观否决。

这一决定对气候意味着什么

电力部门是美国第二大温室气体排放源,实现我们国家气候目标的一条途径——无论是到 2030 年比 2005 年水平低 50-52%,还是到本世纪中叶达到净零水平——都依赖于清洁的——向上电力部门做的工作份额过大。

那有两个原因。

首先,通过清理电力部门,我们不仅可以解决来自煤炭和天然气工厂的大量排放,还可以解决来自其他一系列经济部门的排放,通过实现当前化石燃料使用的清洁电气化交通、建筑和广泛的工业领域。

其次,清理电力部门的解决方案是经过验证且负担得起的,这意味着在一次又一次的建模工作中反复发现转向充足的清洁电力,这是推动更广泛的经济发展的最佳机会改变。

简而言之:我们需要尽可能快地清理电力部门,以便有机会避免最严重的气候影响。所有迹象都表明,在技术上、经济上,我们可以做到。

但是我们会吗?

西弗吉尼亚州诉 EPA 案之后,更广泛的气候议程的基本要求变得更加难以实现。

这是因为虽然清洁能源转型正在迅速进行,但总体上仍然太慢,而且在太多地方,化石燃料行业继续深入挖掘并与所有变革尝试作斗争。

EPA 标准应提供一种克服化石燃料不妥协的方法;然而,现在,由于多数决定与长期制定的化石燃料利益计划密切相关,而政客们在财政上与他们交织在一起,而 EPA 仍必须尽可能制定一套健全的标准,这种影响力已被削减.

因此,实现充分气候行动的负担将对所有其他人——城镇、州、地区和国会——变得更加沉重。尤其是国会必须在面对这一裁决时迅速采取行动,以实现必要的变革,它可以通过最终确定谈判中的预算调节方案,其中包括一套强大的气候和清洁能源投资。

在这一决定之后,我们的气候根本无法承受另一次气候失误。

把这个决定放在上下文中

今年 6 月,最高法院发布了一系列决定,从根本上重构了我们社会的核心基本原则。

西弗吉尼亚州诉 EPA 案中的多数决定代表了另一个。

我们现在有一个法院,它把自己(而不是国会)定位为决策机构,将自己(而不是机构)定位为技术专家。

其影响有望远远超出发电厂的范围,也远远超出 EPA 的范围。

后果将是深远的——对气候、对人类、对科学、对进步。

事实上,在West Virginia v. EPA 案中,我们又经历了一次法院强制的地震转变,又一次响亮地呼吁事情不妙。

不要让这个呼唤得到沉默的回应;今天帮助我们反击。

最初由忧思科学家联盟出版,The Equation。
朱莉·麦克纳马拉

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