【酷公司】Postman如何成为印度最大的SaaS初创公司

【酷公司】Postman如何成为印度最大的SaaS初创公司

写 在 前 面

“应用程序编程接口(API)”,啥时候也成了一门好生意?嗯,真正的酷公司,就是能在你最意想不到的地方,找出缝隙,下出个金蛋给你瞧瞧。

“酷公司”栏目今天要介绍的,是印度最大的SaaS初创公司——Postman。本文最早发布在Integral上,原文作者史瑞恩·辛格Shreyans Singh。

原文风格有点阿三式幽默,不过也有点“贫”,完全直翻大家不见得喜欢。所以在尽量保持原文神韵的前提下,我们还是把尽量编译得更符合咱们的阅读习惯。

01 Postman解决了API经济的痛点:构建和管理

话说Postman 是如何成为印度最大的 SaaS 初创公司的?其实老简单了。

事情大概就是:一项名叫“API”的技术在他们眼前起飞了,他们意识到,API 将是未来一个巨大市场,所以他们就把整个公司都押在API上。然后,他们出色地去执行,于是就成了第一的API 平台啦。

就是这样。

本文完。

好吧,just a joke。我们还是详细说说这事儿。

关于 API

由于本文将多次用到“API”一词,所以咱先说说,啥叫API(对,在国际互联网上,并不是谁都明白啥叫API):

如果你在谷歌上搜索“API”,谷歌会告诉你:

“API 是 Application Programming Interface 的首字母缩写词,它是一种软件中介,允许两个应用程序相互通信。”

但是很多人都听不懂。

没关系,我们简单解释一下。看看下面这张图片——它是 Spotify 的登录屏幕。

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您看到“使用 Facebook 登录”的按钮了吗?这个按钮后面,就是一个 API——Facebook API。

当您单击这个按钮时,Facebook API 就会将您的 Facebook 帐户与 Spotify 连接,以便 Spotify 可以从您的 Facebook 帐户获取您的姓名、电子邮件和图像。

因此,所谓API,就是连接2个应用程序,并允许它们交换数据的接口。更简单地说:让2个应用程序相互通信的接口。

API大概有三种类型:内部的、公共的和供应商的。

对公司来说,会使用API来简化公司内部的工作。此类API,我们称为“内部API”。

您还记得所有用于在Cowin(印度网站)上预订疫苗插槽的Chrome(谷歌旗下浏览器)扩展程序和Telegram(通讯软件)bot吗?它们是使用Cowin的API构建的——这就叫公共API。

而任何人也都可以使用Razorpay(印度的第三方支付机构)提供的API,接受客户的在线付款——这个就叫供应商API。

内部AP和公共API比较简单,一般用于访问一些复杂代码。但是供应商API则允许您通过 API访问整个公司。例如,Razorpay的整个公司都在开发Razorpay API。因此,当您访问他们的API时,您实际上是通过供应商API在访问他们的整个公司。

这第三类API——供应商 API,是整个“API经济”的中心。

Postman对API的疯狂赌注:

在文章的开头,我告诉过你,Postman看到API正在成为新风口,并决定将整个公司当成赌注,统统押在API上。

但是你有没有停下来想一想:为什么是API?

毕竟,API只是用来连接2个应用程序的接口罢了。在这么个东西上,Postman到底看到了什么?以至于让他们敢于押上整个公司?API经济真是那么有前途的市场吗?

为回答这些问题,让我们深入研究一下API经济。

现代API革命,是杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)在2002年发动的,当时,他向亚马逊内部的所有工程师发出了特别指示。这些说明被称为“API指令” 。

当时,贝索斯只是使用API授权来加速亚马逊的增长。但亚马逊内部的另一位杰夫(亚马逊有很多位“杰夫”;这位杰夫曾是亚马逊的产品经理)意识到API的力量,并离开亚马逊创办了自己的“API公司”。这家“API 公司”,就是如今市值650亿美元的API巨头Twilio。

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当然,最大的API公司还不是Twilio,而是一对爱尔兰兄弟创办的Stripe。他们从一个用于接受在线支付的简单API起家,如今,Stripe已经是市值950亿美元的金融科技巨头。

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▲Stripe创始人Patrick Collison和John Collison

所以可以这么说,贝索斯在2002年发起的“API革命”,已经演变成了巨大的“API经济”。但我仍然没有告诉你,为什么“API经济”会如此牛叉。

为了解释这一点,咱们来讲个故事——不是小说,是真实的故事。

2009年,Travis和Garrett因为找不到出租车而觉得沮丧。于是他们开发了一个应用程序来解决他们的问题。我们都知道,这个应用程序就是Uber。

为Uber构建应用程序是件很困难的事——司机需要地图才能到达目的地,而Uber则需要给客户打电话和发短信,还需要在应用程序中添加支付服务,以便客户可以在线支付。

对于这些问题, Uber其实是有选择的:

愚蠢的选择:Uber 可以自己解决所有这些问题。但是地图、支付、电话/短信,没有一件事是容易的。等到真的启动了应用程序,可能已经花了数百万美元,可能还会耗上数百年时间。

明智的选择:将这些问题留给专家,自己专注于主要问题。

值得庆幸的是,Uber选择了第二个选项。

Uber意识到他们的主要问题是建立出租车服务。付款、电话/短信、地图其实都是次要问题,而这些次要问题只会分散解决主要问题的注意力。

所以他们使用 API 来解决他们的次要问题:

首先,谷歌已经解决了地图问题——他们花了很多时间和金钱来制作谷歌地图。那么为什么Uber要浪费时间做同样的事情,再建一个第三类的谷歌地图?

所以Uber使用谷歌地图API,将Uber的应用程序直接连接到谷歌地图。

Twilio已经解决了通话/短信问题:他们花了大量时间和金钱与电信公司打交道,并构建了一个简单的通话/短信解决方案。那么为什么Uber还要浪费时间做同样的事情,再建立一个第三类的Twilio?

所以Uber使用Twilio API,将Uber的应用程序连接到Twilio。

同理,Braintree 已经解决了支付问题:他们花费了大量时间和金钱来获得银行和监管机构的许可,并建立了一种简单的支付方式。那么为什么Uber要浪费时间做同样的事情并建立一个第三类的Braintree呢?

所以Uber使用Braintree API,将Uber的应用程序连接到 Braintree。

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于是,Uber一下就解决了所有次要问题,而没有浪费时间——获得了最好的地图、最好的通话/短信解决方案。这就是使用 API 的力量。

不仅是Uber,许多使用API来解决次要问题的初创公司/公司都变得更便宜(每月只需几美元),还获得了一流的解决方案(例如,Stripe拥有最好的支付API,但他们一天就要改进API 16次,这个成本如果Uber自己承担,又会怎样?)。

所以,API是非常特别的。这也解释了为什么Postman会把整个公司都押在API上。

对于制作API的公司来说,一个巨大的市场就摆在他们面前。此外,他们也有强大的护城河来抵御竞争对手。

这正如Packy McCormick(著名媒体人)所说的那样:

1.API经济有庞大的市场。每个API公司,都只提供每个企业需要做的事情的一小部分。而几乎每家公司都需要收款、保持安全并与客户沟通。

2.API公司天然拥有“护城河”。他们处于一个任何公司都不能将它们撕掉的位置(想象一下,哪怕有一天不接受付款?)并且,API公司做的事,都是大公司不值得在内部构建不同解决方案的事。

所以,API公司只需要不断改进他们的产品,即使是很小的改进,加起来也会带来很大的回报。他们可以访问大量数据,可以更进一步、更方便地改进他们的产品。

02 印度也有蓬勃发展的API经济

投资者已经开始意识到,API可以在企业中发挥的作用,而开发人员需要获得适当的工具来开发和管理这些API。

除了Postman,2020年还有很多针对API生态系统进行的更大胆的押注。例如,总部位于钦奈的Yap,今年年初从包括PayU India前首席执行官Amrish Rau和Cred创始人Kunal Shah 在内的顶级投资者那里筹集了1亿卢比的天使资金。

在另一个例子中,Rapid API最近又从包括微软在内的现有投资者那里筹集了2500万美元。

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Postman的执行:

现在你明白了吧?Postman看似“疯狂”的赌注,其实并不疯狂。API是软件行业的重要组成部分,未来API经济将持续增长。

但我还没有告诉你 Postman 在 API 经济中的位置。

让我们从 Postman 的工作开始说起。

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开发人员和公司制作API:不管是公共API、私有API还是供应商API,都需要构建、测试、记录、维护等等。这就是Postman所做的——它帮助公司维护、构建、记录和测试他们的 API。

在上一节中,我向您展示了API经济是巨大的,而Postman直接服务于API经济。所以想想也知道,Postman肯定会有很多客户。但真的看到他们的客户群数量,你还是会大吃一惊——1700万开发人员和50万家公司!

1700万开发人员这个数字实在令人震惊,因为全球总共的开发人员也不过大约2700万左右。这意味着,全球63%的开发人员都在使用Postman!!很神奇,不是吗?

他们的公司客户群同样令人印象深刻:微软、Salesforce、Twitter、Slack、Zoho、英特尔、Shopify、Box、Goibiobo、Intuit、Imgur 和 Cisco。

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现在回头看,Postman的想法似乎很明智——API经济是巨大的,API是需要维护的,所以我们这个赛道选得很对!

不过要知道,在Postman起步的2012年,这些迹象还一点都不明显,也看不出API会大火起来。

当时,Abhinav Asthana和Ankit Sobti(Postman的联合创始人)正在雅虎实习。在开发API时,他们遇到了一些问题:

“开发团队测试和调试API很痛苦。每当API更新时,我们都必须重新开始。”

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然后他们在Abhinav的第一家初创公司TeliportMe工作时,再次面临同样的问题:没有用于API管理的工具。Abhinav寻找解决他问题的方法,但在任何地方都找不到。

于是他自己创造了解决方案。

“那时,我就萌生了要编写Postman早期版本的想法,把它作为Chrome的基本HTTP客户端。它解决了我自己的问题,然后我的一些同事也想使用它。”

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由于这是面向开发人员的产品,因此Abhinav 将其推到了一个开发人员肯定会注意到它的地方:Stack Overflow(全球最大的技术问答网站)。在Stack Overflow上,有人正好在寻求API方面的帮助,Abhinav就回复了Postman的链接。一瞬间,这条评论就开始在网上疯传。

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发布后,好事开始发生。

“经过一些迭代,我把它放在Chrome Web Store上,它真正开始流行起来。谷歌联系我们,告诉我们他们有多喜欢Postman工具,在那之后不久,他们甚至在首页展示了我们Chrome 商店的页面,这为我们提供了极好的知名度。”

然后,投资机构Nexus Ventures带着700万美元的支票来到这三个人面前,要求他们组建一家公司。

Abhinav说,Nexus的人伸出手说:“嘿,这是一张支票,你们应该正式开始作为一家公司。”所以我们就开始了。

从REST协议开始,Postman的业务很快扩展到了更多的API协议:现在已经包含了GraphQL、SOAP等很多其他协议。

他们的创新也像是加装了超光速引擎,连续推出了N多产品,如API documentation,、API automated testing、Mock APIs、API Network、Workspaces、Monitors等等。

看到这么多新品后,我很困惑:他们为什么要随机创建这组产品?为什么不专注于一种产品(如测试)并使其成为最好的?

因为他们在玩长期主义的游戏。

当然,如果他们只专注于一种产品,他们就会把它做到最好。

但是,制作API的过程又长又累:你必须为API编写代码,必须调试和测试它,必须记录它,必须发布API,并且必须不断监控它以避免发生问题——这称为 API 生命周期。

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Postman认为:如果开发人员可以在一个地方完成与API 生命周期相关的所有事情,那么他们的生活就会容易得多。

这就是Postman选择API生命周期的每个部分并为其制作产品的原因。但是仅仅制造新产品是不够的:因为明天可能就会有竞争对手,制造出更好的产品。

因此,Postman将其所有产品紧密集成,以便每个Postman产品与其他Postman产品一起使用时效果更好。这种洞察力,将Postman从一个简单的API工具,转变为一个强大的API 平台(国内一般叫生态)。

紧密集成做生态,这并不是什么新鲜事——苹果就是这方面的大师。iPhone、Mac、Airpods、Apple Watch…都被苹果做成了一条绳上的蚂蚱,大家都在苹果的私域系统里协同工作,而且一致对外。

紧密集成,为Postman带来了巨大的竞争优势。即便另一家公司为API生命周期的一部分做出了更好的产品,他们也很难说服广大开发人员不用Postman而转向他们的应用程序。使用Postman对开发人员来说很方便,他们不想在不同的应用程序之间跳来跳去开发和管理API。

所以,如果一家公司真想跟Postman竞争,它必须构建一个完整的API生态系统。但就算这么做,也很容易走向失败——现在Postman已经遥遥领先,而且深受开发人员喜爱,任何人想动这个念头,也不得不掂掂分量。

这就是为什么即使Postman有很多竞争对手(Swagger、Apiary、Gelato、MuleSoft、Smartbear、Google Apigee API 管理平台、Azure API 管理等),但他们最终都不会成为Postman真正的竞争对手。

于是,Postman 做到了看似不可能的事——它在API经济这个市场上,创造了某种垄断地位。之所以很多人认为它不是垄断,不过是因为API相对来说是个很小的市场罢了。不过,如前所述,API的市场未来只会增长,Postman的垄断也会随之增长。

而且,他们会通过不断推出公共API网络、公共工作区等新玩意儿来巩固这种垄断。目前来说,截至去年,Postman的公共API网络,已经成为全球最大的API目录。

所以,完整地用最短的篇幅把这个故事重新讲一遍,就是——

API经济高速增长——Postman意识到了这一点,将整个公司押注在API经济上——他们创建了一个 API 平台——现在这个平台垄断了这个虽然小但快速增长的领域——Postman成了印度最大的SaaS初创公司。

END

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