提高效率的无名成功故事(以及为什么我们都需要更多)

许多组织已经制定了到 2050 年实现脱碳世界的道路,并在四个领域或“路径”中分解了所需的行动。在最近的帖子中,我们讨论了前两条途径——电力脱碳和电气化——以及个人如何参与并推动这些全球和地方战略。今天的帖子涵盖了第三条途径,这通常是迄今为止我们在气候方面取得成功的无名英雄——效率。

提高效率的无名成功故事(以及为什么我们都需要更多)

资料来源:Naomi Cole 和 Joe Wachunas 基于世界银行的脱碳途径和 Unsplash 提供的图片

途径 3:效率

简而言之,效率意味着使用更少的资源来获得相同的结果。 1970 年代的石油禁运和能源危机激发了美国的现代能效运动,催生了价值 3600 亿美元的能效产业。尽管同期人口从 3.01 亿增长 10% 至 3.31 亿,但该行业在过去 20 年中成功地保持了能源和电力使用量的平稳。

提高效率的无名成功故事(以及为什么我们都需要更多)

自 1950 年以来,美国的整体能源使用量几乎增加了两倍,但由于能源效率,自 2000 年以来一直持平。图片由美国 EIA 提供。

根据美国能效经济委员会的数据,从 1980 年到 2014 年的 25 年间,能效投资使美国的能源强度降低了 50%。这意味着,虽然能源使用量增长了 26%,但总体国内生产总值 (GDP) 的增长速度远远超过能源使用量,增长了 149%。

提高效率的无名成功故事(以及为什么我们都需要更多)

图片由 ACEEE 提供

这几十年的默默无闻的进步显着减少了建筑、工业和交通领域的能源使用,从而降低了对更多化石燃料电力的需求。在气候危机的厄运和阴霾中,重要的是要记住庆祝和扩大我们人类正在做的事情。效率属于我们在介绍性帖子中讨论的“最好的时候,最坏的时候”二分法的光明面,所以让我们确保为我们在这里的成功给予我们当之无愧的表扬,人性。

我们可以将效率称为脱碳途径中唾手可得的果实。还有很多东西可以挑选。

提高效率的无名成功故事(以及为什么我们都需要更多)

热泵热水器是低效率水果的一个例子,因为它们的效率是其他热水器的 2-4 倍。图片由 Barb Burwell 提供。

效率有时名声不好,因为它经常包含诸如“减少”和“限制”之类的稀缺性信息,并且让人感觉做的不那么坏,而不是做得更好。叙述表明人们必须牺牲或改变他们的生活方式,很少有人愿意听到。但这在很大程度上是一个沟通问题。技术的惊人进步意味着我们的房屋和车辆可以在没有人注意到的情况下使用更少的能源,并且不会牺牲我们的生活质量。例如,与几十年前相比,冰箱现在的能耗减少了 75%,而且性能更好,成本更低。灯泡也遵循同样的趋势,2015 年占家庭平均用电量的 10%,到 2021 年仅占 4%,这要归功于 LED。脱碳生活有很多优势,因此提供了丰富而不是稀缺的叙述。丹麦使用的能源大约是美国的 40%,但它的生活质量位居世界第二。

将效率提升到一个新的水平

虽然我们庆祝所有这些巨大的、全社会范围内的效率提高,但在我们的家庭中,我们发现将效率提升到一个新的水平是很容易的,并且相信气候危机要求我们这样做。对我们来说,提高效率和减少浪费包括:

1. 技术——我们家中通过其操作减少能源使用的产品、电器和固定装置。想想高效的电器、绝缘材料、LED 照明等(淋浴喷头是个人的最爱),以及我们所说的用于空间和水加热的热泵的“大动作”,可将家庭能源使用量减少 50-75 倍之多%。

2. 行为——我们形成的对碳减排具有可衡量影响的惯例、习惯和做法。 (晾干衣物和少吃肉是个人的最爱。)

我们将在几周内深入探讨技术与行为之间的这种相互作用,但我们的观点是,将这两种策略结合起来将大大节省能源,并使我们的公用事业或屋顶太阳能电池板更容易提供我们所需的所有清洁能源.

但同样清楚的是,效率并不是灵丹妙药,我们无法“通过提高效率来摆脱”气候危机。近几十年来的许多能效解决方案包括增强的甲烷和石油燃烧技术,但无论您的煤气炉或燃气汽车的效率如何,它仍在燃烧化石燃料,这些燃料会排放正在改变气候的温室气体。这就是效率和电气化途径齐头并进的原因。如果我们首先减少能源需求,那么让一切电气化并依靠清洁电力来维持我们的生活就会容易得多。

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我们在 2012 年用结合了效率和电气化的热泵取代了旧煤气炉。

与此同时,虽然许多电气化的支持者认为我们可以在不担心效率的情况下实现脱碳,但我们的心态是,对效率的承诺,无论是技术还是行为,都是使电气化发挥作用的最佳方式。效率降低了我们在未来几十年需要多少新的可再生能源。

我们的效率策略

我们家的效率策略(现在感觉大多像老学校的东西)包括在我们的阁楼中吹入额外的纤维素绝缘材料,以增加家庭舒适度,以及空气密封所有的渗透,这样调节的空气就不会偷偷溜出去。其他策略包括安装低流量淋浴喷头和水龙头曝气器,以减少水和用于加热水的能源。

十多年来,我们还用获得能源之星认证的全电动超高效电器替换了大部分旧电器,并选择了热泵来为我们的家供暖和用水以及烘干我们的衣服,因为它们是创造能源的最有效方式热。在越来越热的夏天,我们还练习简单的被动冷却技术,这在大多数时候意味着我们不需要空调。最后,我们在步行得分高的社区买了房子,这样我们就可以高效地移动,并尽可能步行、骑自行车和乘坐公共交通工具。所有这些提高效率的举措使我们家的 28 块太阳能电池板更容易满足我们大部分的家庭和交通能源需求。

总而言之,效率是实现个人和社会脱碳的重要途径,无论有意还是无意,在过去几十年中,我们在使用能源方面的效率都提高了很多。是时候在这一成功的基础上再接再厉,继续寻找更好地使用电力和可再生能源的方法了。

下一步是什么?

我们已经介绍了全球脱碳的三种途径,下周我们将讨论最后一种途径——封存。之后,我们将开始深入探讨在脱碳和省钱方面最划算的“重大举措”。

提高效率的无名成功故事(以及为什么我们都需要更多)

本文是名为“让你的生活脱碳”的新系列文章的一部分。通过适度的步骤和中产阶级的收入,我们的家庭大大减少了排放量,并通过小型重新造林项目封存了剩余的排放量。我们的生活因此而变得更好。如果我们能做到,您也可以。

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     来源:CleanTechnic

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