怎样才能减少大气中的二氧化碳呢?

虽然每周都有关于气候变化的更新、警告或建议。但似乎每个人都忽略了这一点。我们都像温水里面的青蛙。它实际上是关于我们生活方式的长期前景,以及科学如何帮助我们应对迫在眉睫的挑战。从我们的角度来看,吸引资本家的经济上可行的解决方案似乎是解决任何社会问题的唯一途径,因为无论好坏,当今世界就是这样运转的。事实上,大多数人都忙于维持生计,无暇顾及拯救地球。我们不能只是到处喊口号,希望人们改变自己的方式。相反,我们需要找到经济上可行的技术来帮助我们清理这个小小的星球。

科学告诉我们,像二氧化碳(CO2)、甲烷(CH4)和一氧化二氮(N2O)这样的温室气体会吸收大气中的热量。空气中的二氧化碳作为地球碳循环的一部分自然存在于空气中,但人类的活动正在通过向大气中排放更多的二氧化碳并影响天然二氧化碳去除来改变这一循环。二氧化碳在温室气体排放中所占比例最大,它来自碳的燃烧和某些化学过程。造成这些排放的主要行业是发电(占排放的 34%)、公路、航空、海运和铁路运输(占排放的 34%)以及水泥、钢铁和化学品的工业制造(占排放的 15%)。不管你对气候变化有什么看法,我们都同意,清理地球是我们大家都会从中受益的事情。

怎样才能减少大气中的二氧化碳呢?
美国温室气体排放 – 来源:美国环境保护署

一家公司开发出了一项声称可以减少二氧化碳的技术。问题是,这样做他们能赚钱吗?

Climeworks– 从空气中捕获 CO2

怎样才能减少大气中的二氧化碳呢?

苏黎世创业公司Climeworks成立于2009年,已筹集3360万美元用于开发直接空气捕获(DAC)技术,该技术可捕获大气中的二氧化碳并将其化学结合到过滤器上。一旦饱和,过滤器就会被加热,二氧化碳就会作为浓缩气体被收集起来,储存起来以后使用。与此同时,无二氧化碳的空气被释放回大气中。加热空气的热量来自于地热或者一些工业废热,因此运营是可持续的。

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Climeworks 的直接空气捕获技术——图片来源:Climeworks

据该公司称,对于大规模的二氧化碳去除,直接空气捕获是最环保的选择。它使用最少的土地,不需要水,不影响环境。每吨空气脱除二氧化碳的成本约为100美元,收集的二氧化碳可用于多种用途,如化学品生产、可持续燃料生产、食品和饮料制造、农业和医药。

经济可行性

Climeworks位于瑞士的试点工厂于2017年首次投产,年处理能力可达900吨(相当于200辆汽车的排放量,或者0.0033% 的所有瑞士汽车的总排放量),并利用它来帮助种植附近的蔬菜。该工厂由废热提供动力,因此运营不需要新能源。问题是,为了实现该公司到2025年实现全球碳排放1%的目标,将需要大约25万家类似的工厂。

继他们在瑞士试点之后,Climeworks 团队在冰岛开办了世界上第一个负排放发电厂。该工厂与冰岛地热能源供应商联合开发,在不到两年的时间内,将捕获的二氧化碳转化为地下的矿物状态。当回收的二氧化碳在不可用于商业用途,就需要将其从环境的碳循环中取出并安全储存。该公司声称他们的冰岛项目首次解决了安全碳捕获问题,但面临的问题是生产某种东西而不是出售它的经济性略有问题。

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正在运行的碳负排放电厂-图片来源:Climeworks

正如我们最初所说的那样,向投资者提出的任何解决办法都需要证明它能够带来利润。我们很难想象如果没有 (a) 补贴或者 (b) 成本大幅下降,这个计划将如何实现。目前世界市场上的二氧化碳气体价格相对较低,为每吨 3 至 26 美元,由于供应过剩,预计将保持在这一范围内。清除二氧化碳的成本有一定的波动空间(随着规模的扩大,成本越低),但是它似乎并没有产生任何利润。生产一种产品的成本是每吨100美元,而最高价格是每吨26美元,这意味着这种模式并不是一个生意。

如果摇钱树真的存在

让我们假设,有人可以资助这项技术,以消除碳。是否比其他更好、更新的方法?重新造林是最廉价和使用最广泛的解决办法,每吨二氧化碳清除费用为 5 至 50 美元,但它也占用了最多的空间和水,并对当地的生物多样性和粮食安全产生了影响。直接空气捕捉法是第二便宜的方法,每吨二氧化碳的成本为100美元,对环境的影响最小。看看在未来80年里减少1000亿吨碳的最低可能情况(科学家们说,这是必须要做的,否则就会发生不好的事情),假设其中一半来自直接空气捕获Direct Air Capture (DAC),每年将花费625亿美元。但谁来买单呢?

“1% 的亿万富翁会的!”我们可以听到人们高举着标语大喊大叫。这些人说,亿万富翁贪婪是因为他们想保住他们的钱,但说这些话的人不是也贪婪地渴望得到一些钱吗?很多人不知道,如今的白手起家的亿万富翁中,大多数都是中国女性。但让这些女性必须补贴中国(截至2015年)29.51%的碳排放,这公平吗?

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各国二氧化碳-来源:维基百科

也许我们应该让他们决定他们想用辛苦赚来的钱做什么。与此同时,我们应该把重点放在寻找利用技术清除二氧化碳的方法上,并且可以创造财富,否则我们在应对气候变化的问题上将一事无成。说到美国,也许他们能帮我们理清头绪。

如果你每天都读美国的新闻标题,你会注意到有一个特别的人,媒体似乎对他永不满足。这个人的智商高达两位数,不会拼写,也不会使用正确的语法,会编造一些根本不存在的单词,而且每次开口说话,他们的大脑都会掉出来。没错,我们当然是在谈论获奖音乐家和词曲作者Cardi B。媒体喜欢谈论的另一个人——几乎和b小姐一样多——是特朗普总统,据说他签署了“一项具有里程碑意义的法案,可以创造下一个对抗气候变化的重大技术”。据Quartz于2018年2月发表的一篇文章称,新法案提供税收抵免,“如果二氧化碳投入使用,最高可抵免35美元(最常用的方法是从枯竭的油田中开采石油),如果将石油直接埋在地下储藏室,最高可抵免50美元。”现在,经济学开始变得更有趣了。当然,作为投资者,我们需要了解这里的监管风险,但这对Climeworks这样的初创公司来说是个好兆头。

结论

如果我们想保护我们目前的栖息地而不是生活在钢铁洞穴中,Climeworks 的新技术有可能被认为是一个长期有效的减缓战略。是个好的开始,至少有人在努力。为什么不放下那些抗议标语,加入他们呢?找到一种方法,技术可以解决我们的问题,同时产生微薄的利润,然后获得资金,并从中扩大规模。如果事实证明这一切(地球变暖)都是“只是一个大骗局”,我们一无所获地清理我们的星球,至少后代将有一个更好的地方称之为家。

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