雅虎,陨落的巨星!

雅虎,陨落的巨星!

雅虎官方宣布,从2021年11月1日起,用户无法从中国大陆使用Yahoo的产品与服务。这是自2016年雅虎向美国电信巨头Verizon出售核心资产后的又一次收缩举动。昔日巨星已然陨落,恐怕过不了多久,就会从人们的视线中彻底消失。

1.天才问世

1968年,中国台湾,一个日后将成为商业天才、华人首富的小男孩呱呱坠地,全家为他取名杨致远。

杨致远两岁时,父亲不幸因病逝世,教英语和戏剧的母亲独自抚养着他和弟弟。家庭变故让小致远性格有些内向,但比同龄人更加成熟和稳重。

杨致远在台湾度过了童年,那时他的姨母住在美国。受杨致远姨母的影响,也为了孩子的教育和将来的发展,1978年,母亲带着10岁的杨致远和弟弟定居美国。

进入了美国的主流文化,杨致远学习异常努力,也逐渐变得开朗起来。

1990年,杨致远顺利进入了斯坦福大学电子工程系。这里是硅谷的人才摇篮,曾经诞生过无数著名的公司,注定会对杨致远产生深远的影响。在斯坦福,他疯狂地参加社会活动、选修大学课程,还遇到了旧相识费罗。费罗曾担任杨致远的助教,后来两人同班听课、一起学习,并在作业方面开展合作。以此为起点,两人成了最佳搭档。

只用了4年时间,杨致远就读完本科和硕士,并且成绩全是“A”。不过毕业后他并没有马上去工作,因为他觉得自己还没有经验,所以就想办法留校,正好大卫・费罗有个研究项目需要人,于是两人继续合作、开始了博士课程。

2.企业初创

1994年4月,在斯坦福大学读博的杨致远与费罗为了完成论文,整天泡在网上搜索资料。在这个过程中,他们收集到很多感兴趣的站点并加入到书签,以便日后查找。

随着收集的站点越来越多,他们越发感觉通过书签查找的不便。于是,他们把这些书签按类别进行整理,并编制成软件,取名《杰瑞全球咨讯网指南》(《Jerrys Guide to the World Wide Web》)。

除了自己使用,他们还把软件放在网上和其他人分享。不久,网站就吸引了许多用户,人们纷纷反馈意见和建议。

极大的关注和广泛的欢迎,激励着杨致远和费罗继续将网站运作下去。到1994年冬,两人忙得连吃饭、睡觉都成了奢侈,学业也扔在了一边。

不久,两人发现旧有的指南名字已经不好用了,计划为他们的系统重新命名,陪伴他们的是一本大字典。由于杨致远是以Y开头,所以字典便首先被翻到Y。在两个无商业目的的年轻人眼中,网站的名字越好玩就越好,像Yama(阎罗王)、Yawp(蠢话)、Yawn(打哈欠)等等都曾加以考虑,直到发现了Yahoo(雅虎),这是《格列佛游记》中一群野人的名字。很久以后杨致远回忆说:“《格列佛游记》中的那群叫Yahoo的人是没有受过教育、没有文化的野人,没什么水准。我们在斯坦福大学正事不做,游手好闲,没什么水平,于是我们自嘲为Yahoo。“

由于当时能够提供免费信息检索服务的公司寥寥无几,因此两人深感网站的商业价值巨大。1995年,两人放弃了即将完成的博士学位,并在SequoiuCapital的资助下建立了公司,实现网站商业化。就这样,一个将在未来改变计算机网络世界的巨兽诞生了。

3.也曾辉煌

雅虎赶上了互联网的好时代,它曾以耀眼的光芒照亮全球互联网世界!

1996年,企业成立的第二年,收入就达到1800万美元,并于这一年成功上市。

1997年,日均访问量达到6500多万人次,比所有对手访问量的总和还要多,那时候谷歌还是小弟弟。

2000年,市值达到1280亿美元,超过通用汽车、亨氏食品和波音3大行业龙头及世界500强公司市值之和。

雅虎的搜索引擎、电子邮件、新闻等,先后以12种语言为全球24个国家和地区的超过5亿用户提供多元化的网络服务,是全球第一门户网站。

4.巨星陨落

光芒从2000年互联网破灭开始黯淡,而这一切距公司成立不过短短4年。虽然雅虎着手进行了数轮复兴运动,先后替换7任CEO,甚至杨致远二次出山,也无法挽救雅虎于危难。

2000年1月3月,自股价创出历史新高后,雅虎的股价在随后的20个月内暴跌了93%。

2001年首任CEO蒂姆・库格辞职。蒂姆・库格创造了雅虎奇迹,也让雅虎错失良机。早在1997年,谷歌还只是斯坦福大学的一个名叫“BackRub”的研究项目,它的创立者拉里 佩奇想要以100万美元卖掉它。佩奇跟杨致远和费罗见了面。大家相谈甚欢,但是雅虎并没有作出收购举动。2002年,当雅虎再次和谷歌洽谈收购时,他们已经意识到,谷歌根本就不会出售自己,雅虎已经没机会收购谷歌了。然而,1997年-1999年,雅虎先后收购了一系列公司,其中包括Four11、Viaweb、Yoyodyne Entertainment、Geocities和Broadcast.com,没有一家为雅虎带来可观的回报。这期间的决策失误,让雅虎错失了搜索引擎业务

2001年,特里・塞梅尔加盟雅虎担任CEO,这位曾经的哥伦比亚广播公司、迪斯尼娱乐分销部总裁,对一系列市场服务进行转变,帮助雅虎成长成为一家媒体和娱乐品牌的公司,以创造新的利润,2007年黯然离场。值得一提的时,2006年,雅虎曾考虑以10亿美元的价格收购Facebook。但双方无法在价格上达成一致而放弃交易,雅虎错过了进入移动社交领域的机会。

2007年,杨致远二度出山,期间他的最大“成就“是拒绝微软的收购。2008年年初,微软主动报价欲以450亿美元的价格收购雅虎,这一价格较雅虎当时的市值溢价60%。杨致远和雅虎董事会拒绝了微软的收购提议,雅虎错失了最后的翻身机会。

2009,卡罗尔・巴茨任雅虎CEO,他改组雅虎,通过削减成本提高了公司利润率,却没能使雅虎的收入有所起色,引发董事会不满,于2011年被解雇。

2011年,雅虎走马灯似的换了3人CEO,蒂姆・莫尔斯在任120天,斯科特・汤普森130天,罗斯・莱文索恩最惨只有64天。

2012年,来自谷歌的高管玛丽莎.梅耶尔执掌雅虎,这位铁娘子通过一系列业务出售和收购,终于败光了雅虎最后一点点希望。

2016年,美国电信巨头Verizon(威瑞森)以48亿美元收购雅虎核心资产,雅虎剩余部分改名为Altaba,曾经的雅虎落下帷幕。

雅虎的没落是什么原因呢?可能是创始人的优柔寡断错失良机,也可能是董事会和CEO的短视饮鸠止渴,还可能是定位模糊、业务广泛却无一精通没有竞争力。谁知道呢,对于后来者,唯有从中吸取经验教训,避免重蹈覆辙。

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