伊隆·马斯克之谜——失踪的天然气

SpaceX公司的德克萨斯星基地(Starbase)需要天然气来建造新的发电站和火箭燃料。 但它是如何实现的呢?

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图片来源:Getty Images

专家表示,SpaceX公司在开始测试世界上最大的火箭之前,需要美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)批准的一份环境文件,但这份文件缺少有关燃料来源的关键细节。

美国联邦航空管理局(FAA)上月发布了针对SpaceX公司的星际飞船和超重型运载火箭(Starship and Super Heavy launch vehicles,简称PEA)的项目环境评估草案,征求公众意见。埃隆·马斯克(Elon Musk)希望这些火箭能很快进入轨道,然后登上火星。 这份142页的文件涵盖了SpaceX在德克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)工厂的建设和日常运营,其中包括飞行前操作、火箭测试、发射和着陆,以及燃料、水和电力供应。马斯克希望将该工厂合并为一个名为“星基地”(Starbase)的城市。

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一种新的预处理系统将净化和冷却天然气,使之成为星际飞船和超重型火箭的液态甲烷燃料,这意味着 一个新的250兆瓦的燃气发电站将需要更多的天然气。 这么大的发电厂通常要为超过10万户家庭供电,成本可能高达数亿美元。 但是,当火箭发射在PEA中得到了大量报道时,新电厂只得到了一个粗略的提及。 尤其是,目前还不清楚每天所需的数千万立方英尺天然气将如何运送到SpaceX位于墨西哥边境附近的偏远设施。

佛蒙特州法学院环境倡导诊所的法律教授和高级顾问帕特(Pat Parenteau)说,在PEA中没有提到这一点是不寻常的,而且可能违反联邦《国家环境政策法案》(NEPA)。

帕伦托说:“《国家环境政策法》就是我们所说的‘三思而后行法’。” “它的目的是让联邦决策者了解他们的行为对环境的影响,以及如何避免这些影响。”

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管道是将天然气输送到发电站的通常方式。 一名联邦机构的官员告诉TechCrunch(Web2.0式的科技媒体产业),今年早些时候,SpaceX查询如何重新利用一条穿过格兰德山谷国家野生动物保护区的废弃天然气管道。

一位不愿透露姓名的官员写道:“他们为了通过管道运输甲烷,所以希望重新启动管道,而不是像现在这样通过卡车运输。”

然而,根据官方和州记录,该管道在2016年被永久废弃。 该官员告诉TechCrunch,这条废弃的管道现在包含了德克萨斯大学格兰德谷分校里约热内卢互联网连接的光缆。

用卡车运来足够的天然气来支持一个大型发电厂和定期的火箭发射将是一项相当大的任务。 据TechCrunch采访的一位工程师表示,这将需要每年交付数千辆油轮。

今年早些时候,彭博社(Bloomberg)率先报道了SpaceX公司对天然气钻探的兴趣。 在围绕一些废弃气井所有权的纠纷中,该公司后来写道:“SpaceX(有)一种独特的能力,可以利用不同的经济激励措施,不依赖于运输或销售给天然气市场的天然气。”

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帕伦托表示,无论SpaceX选择哪种方法,其对环境的影响都应该在PEA中公开。

他说:“甲烷是一种非常强效的温室气体,法院已经说过,无论何时你提出一个涉及甲烷的项目,你都必须从油井、管道的分配以及天然气燃烧的下游效应等各个方面来考虑。”

根据一名研究星基地(Starbase)的环境工程师的博客了解到,PEA也没有提到天然气发电站和天然气处理厂通常使用的其他设备,包括热氧化剂、氨储罐和天然气火炬。 所有这些都会对环境造成影响,包括碳足迹和空气污染。

FAA提供了以下声明:“评估草案是按照国家环境政策法案和其他适用的环境法律法规编写的。”

SpaceX没有回应评论请求,但马斯克在周四的特斯拉股东大会上提到了该公司对化石燃料的依赖。 他说:“人们说,征收碳排放税对特斯拉有利。” 我说,“是的,但这会对SpaceX有害。 ”他接着指出(大气)甲烷最终分解为二氧化碳。 “不要太担心甲烷,”他总结道。

尽管天然气发电站的确切位置仍不确定,但它将占地约5.4英亩,建筑高达150英尺,日夜不停地运转。 根据PEA的报告,SpaceX公司还希望扩建一座小型(1兆瓦)太阳能发电厂。

SpaceX需要这个天然气发电站来运行一个新的脱盐工厂,该工厂每年将生产数百万加仑的淡水,用于发射期间的声音和灭火。 大量的电力也将用于从空气中制造液氧。

《国家环境政策法》并不是唯一适用的联邦法规。 帕伦托和另一位专家表示,根据《清洁空气法》(Clean air Act),一个250兆瓦的发电站通常会成为一个主要的新空气污染源。 这将引发另一场漫长的环境审查。

帕伦托说:“在《国家环境政策法》颁布50多年后,我很惊讶地看到一个机构还在这样做。” “也许他们希望没人注意到?”

紧接着公众评论期在11月1日结束之后,美国联邦航空局要么问题发布最后一个份将允许SpaceX继续前进的PEA——根据美国联邦航空局的安全结果——或者倾向于准备更详细的环境影响报告书(EIS),这通常需要好几年的时间来准备。

如果最终的PEA似乎不符合《国家环境政策法》或《清洁空气法》的要求,当地社区或环境组织可以起诉美国联邦航空局,迫使其准备EIS,可能会进一步推迟星际飞船的轨道发射。

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