世上再无Facebook?

世上再无Facebook?
图片来源:Facebook

在被称为Facebook 17年之后,这家社交巨头的创始人马克· 扎克伯格(Mark Zuckerberg)在Connect大会上宣布,集团正式更名为Meta。Meta是元宇宙MetaVerse的前缀,这一更名也体现了公司的核心抱负——构建元宇宙。

“为了更清楚地表明我们的身份,并让公众了解我们的抱负,我们将公司更名为Meta。我们的使命没有变,应用和品牌也没有变。”扎克伯格说。“从现在开始,我们将转型元宇宙。”

对该集团来说,更名是一个机遇。众所周知,Facebook受到了持续的抵制,特别是在最近几周,一名前员工向媒体和政府机构泄露了大量文件,这些文件详细记录了Facebook 多年来在构建平台方面的失误。几个月来,Facebook一直在为这一更名做准备,似乎是为了让自己的核心品牌远离其最受欢迎产品的负面影响。

今年7月,扎克伯格在Verge上提到,Facebook将把所有赌注都押在元宇宙上。这无疑是个令人震惊的消息,因为尽管 Facebook 在虚拟现硬件上投入了大量的资金和精力,但其社交 VR 产品基本上都是昙花一现的失败产品,而且自一年半前宣布其试用版 Horizons 社交平台以来,它几乎没有再提到过这一平台。

今年 8 月, Facebook 组织了一场不同寻常的大型新闻发布会,宣传一款旨在让人们在虚拟现实中开会的VR应用。而扎克伯格在早间节目中,积极展示这款小型虚拟现实应用。

今年9月,Facebook在一篇名为《负责任地构建Metaverse》的博客文章中宣布,将投入5000万美元用于研究投资。本月,Facebook宣布为其刚刚起步的Horizon Worlds平台提供1000万美元的创始者基金,并表示计划在欧盟雇佣1万名员工,专门打造他们的元宇宙平台。

上周,《The Verge》的一篇报道称,Facebook正在考虑更名。

对他们来说,将公司的核心业务从一个与大多数问题相关的产品中剥离出来并不令人惊讶,但将其更名为Meta,则要求 Facebook将其核心品牌与一个可能需要数年时间才能实现成功的产品保持一致。Facebook 仍有 25 亿用户,而他们的虚拟世界产品可能最多只有几千个用户。

作为科技行业最大的公司之一,谷歌同样也有更名先例。2015 年,谷歌推出了自己的新公司架构,创建了名为Alphabet的母公司。谷歌仍然是Alphabet的子公司,但通俗地讲,大多数人仍然把任何相关事物都称为“谷歌”,无论好坏、无论是有关子公司或母公司。经过近二十年的品牌建设和产品发展, Facebook的月用户数达到了近 30 亿, 而Facebook的更名可能也会带来同种效应。

虽然谷歌并没有试图将自己和自己的名字区分开来,但Facebook进行更名的理由却截然不同。该公司的业务正在快速飙升,但其品牌近年来却受到了打击。从2016年俄罗斯大选造谣,到剑桥分析( Cambridge Analytica )丑闻,再到如今不断曝光的弗朗西丝·豪根( Frances Haugen ),Facebook受到了很多检举。

可以说,与科技行业的其他公司相比,Facebook目前受到的监管审查也更多。在国会,议员们很少在问题上达成一致,然而,在Facebook问题上,共和党人和民主党人都对该公司毫无节制的增长、残酷的商业策略以及Instagram对青少年心理健康的不良影响表示担忧,甚至厌恶。

上周,在参议院与TikTok、Snap和YouTube举行的听证会上,每家社交媒体公司都争相将自己的业务做法与Facebook进行明确对比。YouTube表示自己没有将利润置于安全之上,Snap指出自己关注的是短对话,而TikTok则认为自己足够关注青少年用户的健康。但这些努力似乎都是徒劳的。

“与Facebook不同不是一种辩护,”参议员 Richard Blumenthal 说。“他们都在阴沟里。”

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