《精灵宝可梦GO》开发商Niantic融资3亿美元打造真实世界元宇宙

Niantic是著名LBS+AR游戏《Pokémon GO(精灵宝可梦Go)》的研发商。它从全球最大科技股对冲基金Coatue那里筹集了3亿美元,估值市值达90亿美元。这家总部位于旧金山的AR游戏研发商最初是从谷歌母公司独立出来。它打算将这笔资金用于构建他们心中的“真实世界元宇宙”。

Pokémon GO

今年8月,Niantic创始人兼首席执行官约翰·汉克John Hanke就提出了元宇宙——我们必须使用VR头盔体验的元宇宙,如“Ready Player one”,它称为“反乌托邦噩梦”。Facebook将公司名称改为Meta,以表明其对VR技术的投资,与它不同的是,Niantic希望开发能够拉近人们与外部世界距离的技术。11月初,Niantic发布了Lightship AR开发者工具包(ARDK),该工具包让任何对Unity游戏引擎有基本了解的人都可以免费使用该工具来开发AR游戏。

汉克表示,“Niantic认为虚拟世界带领人类进入物理世界时,人类是最幸福的。与科幻元宇宙不同,真实世界的元宇宙会运用技术改善数千年来人们对世界的认知与体验。”

包括Coachella、Historic Royal Palaces、环球影业Universal Pictures、软银SoftBank、华纳音乐集团Warner Music Group及美国职业高尔夫球员协会The PGA of America都开始使用ARDK组件。因此,AR项目主要使用智能手机来鼓励人们探索他们的外部环境,而不是使用VR头盔。例如,你可能每天都会路过同一幅壁画,但在精灵宝可梦GO中,用户生成的“精灵驿站”可能会告诉你这幅壁画实际上代表了什么。Niantic表示,自游戏发行以来,每月有数千万玩家活跃于Niantic的游戏,他们在游戏中步行的距离超过109亿英里。

Niantic EC-1

Coatue的联合合伙人马特·马泽奥Matt Mazzeo表示,“Niantic正在基于3D世界地图构建AR平台。我们认为这个平台将在计算领域的下一次转型中发挥关键作用。我们很高兴能与Niantic合作,因为我们看到这个基础设施支持真实世界的元宇宙,还能推动互联网的全新变革。”

汉克认为,VR元宇宙可能是“反乌托邦”,但和任何技术一样,AR也存在问题。Niantic的最新AR手游《Pikmin Bloom》(皮克敏)是围绕步行设计的,它可能略微不适合老年或残障人士。精灵宝可梦GO有一个残疾玩家社区,但他们不得不公开表示,游戏中的某些小调整可以让移动能力有限的人更容易接触到游戏。

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