利用手机实现Volumetric Video 和3D扫描的初创企业

想在新奥尔良体验增强现实技术(AR)的游客通常会在法国区(French Quarter)的街道上晃来晃去,手里拿着冰激凌和各种手机。但就在20分钟车程之外,在这座城市一个更安静的角落里,一家名为Scandy的小公司正在开发3D扫描技术,联合创始人查尔斯·卡里埃(Charles Carriere)希望这项技术能推动AR、虚拟现实(VR)和相关技术进一步进入主流。

手机3D扫描的起源故事

我们首先注意到的是Markforge、Formlabs和其他公司的3D打印机。事实证明,Scandy是2014年由Carriere和联合创始人Cole Wiley创立的创业公司Entrescan的副产品。根据Carriere的说法,最初的前提是构建一个3D扫描到3D打印的应用程序。长话短说,Entrescan最终成为了一家3D打印公司。 

利用手机实现Volumetric Video 和3D扫描的初创企业
来自Formlabs的3D打印机包。

与此同时,二人组和一个小团队还在继续为3D扫描应用程序开发中间件,最终第三方开发人员可以将大约“10行”Scandy代码放入一个应用程序中,以解决与3D扫描应用程序的深度相关的计算机视觉问题。

Carriere,Wiley 花了大约两年时间,与一家名为PMD Technologies的公司密切合作,开发了名为Scandy Core的软件。PMD Technologies正在为谷歌的Tango项目相关设备制造3D深度传感器。你可能还记得,Tango是谷歌的另一个项目,在这个项目中,一群大脑袋花了无数个月的时间,一边喝着意式浓缩咖啡,一边试图创造一种登月技术。在Tango的例子中,该公司试图建立一个AR计算平台,使移动设备能够支持一系列很酷的应用,比如3D扫描和3D地图。

唉,谷歌给了什么,谷歌就可以拿走什么。科技巨头Tango就是这样的例子,该公司于2018年初关闭。这使得一直在与设备制造商商谈将Scandy Core与Tango平台整合的Scandy失去了坚实的客户基础。该创业公司迄今已筹集170万美元,存活了时间足够长,苹果利用其技术发布iPhone X的内置真实深度的面部识别。

移动3D扫描仪

事实证明,iPhone X上的TrueDepth摄像头与去年6月发布的Scandy 3D Pro应用程序结合起来,还可以作为一个很棒的移动3D扫描仪。在30秒或更短的时间内,任何体验级别的用户都可以使用手机前置摄像头创建并保存一个物体或人的面部的详细“网格”。想要定制的太阳镜吗?例如,在屏幕上轻敲几下就可以精确地测量你的脸。这一切都发生在设备上,不需要任何基于云的处理(不需要联网)。此外,该公司为iPhone X开发的首个3D扫描应用Cappy AR 3D Scanner允许用户在AR中创建和播放3D扫描。

“对我们来说,iPhone X真的是一个改变游戏规则的东西,因为这是我们第一次拥有数千万部iPhone,” Carriere说。“这是一个值得开发的市场。”

几年前,我们第一次写了3D扫描仪技术。我们遇到了5家创业公司,主要致力于硬件市场。例如,在移动领域,有一家位于科罗拉多州博尔德(Boulder)的公司Occipital,生产可以直接插入iPad的3D扫描仪。自我们最初的文章发表以来,该公司的投资增加了两倍多,共筹集了7,100万美元,其中包括去年11月一轮3,800万美元的风险投资。事实上,在等待苹果发布时,Scandy已经为Occipital的结构传感器等开发了软件。

“默认情况下,我们必须建立一个与传感器无关和平台无关的系统,”Carriere解释说。“因此,当iPhone X发布时,它让我们能够非常迅速地采取行动。”

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Scandy Pro应用的截图。

Carriere 说,目前,Android设备中没有足够的传感器硬件来支持iOS以外的应用程序。他说,只要有,Scandy就会准备发布它的Scandy Pro的Android版本。与此同时,该公司正忙于其下一个应用——Volumetric Video(体积视频)。

手机Volumetric Video体积视频

这款应用名为Hoxel,目前仍处于测试阶段。这就是我们可以实现像星球大战莱娅公主全息图那样通讯——人们用3D进行交流。例如,也许你想在毕业那天给你的朋友发一个简短的语音信息来祝贺她。点击应用程序几下,点击发送,你就可以和她在各自的房间里传递信息了。它也可以实时流Volumetric Video。看一看:

Carriere说:“问题是2D内容已经变得无处不在,平淡无奇,而且没有太大吸引力。所以,如果我能用3D技术与人交流,同时我能在他们的空间里与他们交流而不是在我的空间里,这会让交流变得更有趣、更吸引人,没准还会让人们更愿意相互交流。

其他用例可能包括作为教育平台的3D Volumetric Video,或者作为所谓的社交媒体影响者吸引更多眼球的一种方式。Carriere 认为,市场已经在那里了。VentureBeat的数据显示,大约有5亿部移动设备已经具备AR功能

卡瑞尔说:“我认为,3D捕捉和3D创造的能力将会产生一系列有趣的问题和挑战,而那些在学习曲线上走得最快的人,将能够产生最大的吸引力。”“这就像那些人在早期发现如何在YouTube或Instagram上与人真正互动一样。”我们希望我们能够成为一个工具,让人们能够在增强现实和虚拟现实平台上与早期用户接触。”

超越3D扫描

Scandy还希望通过在新奥尔良的初创企业领域,特别是在3D打印和先进制造领域,发挥带头作用,从而在现实世界中产生影响。该公司与帕特里克旗下的泰勒基金会合作,该公司拥有Skyy建筑公司,帮助管理一个专注于租户的合作空间。居住者将可以使用Entrescan的3D打印机库和另一个配备了从激光切割机到工业缝纫机等各种设备的车间。

Carriere说:“基本上,如果你在城市里做一个原型,如果你在制造一个产品,那么这将是一个共同工作的空间,这对你创建自己的品牌是有意义的,因为这两个实验室每个月都有预算。”

Carriere 设想的教育项目围绕着设计,3D设计,甚至木工。例如,为二楼空间设计的一些家具的小型实体模型是在室内完成的。Carriere 说:“在这个国家,我们很多技能都不够,我们想找到一种方法来推广和创造这些技能。”“我们正试图将新奥尔良经济向更多制造业转型,向更多样化的经济转型。”

结论

 有创意的企业家不必筹集巨额资金就可以将想法发展成可行的业务,同时也可以将股权建设成同样重要的东西——社区。谁不想把自己扫描到《星球大战》的VR游戏中然后说,“帮帮我,欧比旺·克诺比。你是我唯一的希望。”

 

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